小さな美のポケット第24話「町屋育ち」

2018.04.02 Monday 19:38
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    「町屋のお人形さま巡り」も、明日でもう終わりですね。
    「小さな美のポケット」(村上新聞連載エッセイ)の第24話が、昨日掲載となりました。タイトルは「町屋育ち」。


    城下町村上の町屋に生まれ育った自分が、町屋の良さをほんとうに実感できるようになったのは、中年を過ぎてからでした。長い間かかって自分に擦り込まれた、空間の美意識・・・それはもう理屈ではありませんね。


    よく「ウナギの寝床」と言われますが、こういう家に住むことを心地良く感じるのは、ぼくの前世は、もしかすると「うなぎ」だったのかもしれません。

     

    ************(記事全文)**************

     

    第二十四話「町屋育ち」

     

    村上では毎年三月になると、町屋商人(あきんど)会の人たちの手により「町屋の人形さま巡り」が開かれます。西暦二千年に始められたこのイベントは、九月の「屏風まつり」と並んで、春や秋を彩る風物詩として、もうすっかり地域に定着したと言っていいでしょう。


    城下町村上には、歴史的な文化財として、武家屋敷も数棟残っていますが、街の中心街には、未だ、間口が狭く、奥行きの長い町屋が並び、昔からの庶民の暮らしを伝えています。ぼく自身もこうした町屋で育ったので、昔のままに使われている家にはいると、幼い頃の思い出がふっと蘇り、とても懐かしく感じます。


    表の戸や窓には、細かな格子がはめられ、玄関から裏口まで、まっすぐに土間が通っています。部屋はその土間の片側だけに並び、途中には必ず、光を取り入れるための中庭がある。また「茶の間」は、天窓のある屋根までの吹き抜けで、太い梁がむき出しのまま。真ん中には囲炉裏が切られ、自在鈎が吊されています。高いところに神棚、その下に仏壇が据えられ、幅の広い鴨居や、「箱階段」という収納を兼ねた階段には、漆が塗られ、見事な艶を見せているのです。


    しかし、こうした町屋の良さも、若い頃は全く理解できず、寒くて薄暗くて、部屋の間取りが自由にならない家の造りを恨めしく思っていました。毎日のように手伝わされた家の掃除も、長い土間に水を撒き、端から端まで箒で掃いていくのは、ひどくたいへんな作業だったのです。


    けれども年齢を重ねるうち、町屋の機能的な面がいろいろ見えてきました。夏には土間を涼風が吹き抜けます。また土間にある台所は、水や油がはねても平気。木が植えられ、石灯籠の配された中庭は、心の安らぎを与えてくれると同時に、冬は屋根の雪を下ろす場所にもなります。


    そして何よりも、どっしりした風格あるたたずまいが、何世代にも渡って連綿と続いてきた家の暮らしを伝え、地域の風土に即した住まい方を、ぼくらに教えてくれます。


    村上の伝統的工芸品である「木彫り堆朱」も、障子戸を通して中庭から入る、ほのかな光の中に置かれてこそ、その赤い漆が美しく浮かびあがるものなのではないでしょうか。


    町屋は、庶民の生活文化を育み慈しむ「お母さん」のような存在なのかもしれません。

     

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